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25 Feb 201810:01

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El venezolano Alejandro Betancourt invierte en el ‘fenómeno’ español Hawkers

La compañía de gafas de sol ha captado cincuenta millones de euros y ha nombrado a Hugo Arévalo nuevo presidente.

03 Oct 2016 — 12:12
Iria P. Gestal
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Tres de los impulsores de Hawkers.

 

O’Hara Financial invierte en Hawkers. El fondo del venezolano Alejandro Betancourt entra en el capital de Saldum Ventures, sociedad propietaria de la marca y de Miss HamptonsNorthweek y Wolfnoir. El grupo español ha cerrado una ronda de financiación de cincuenta millones de euros (56 millones de dólares) liderada también por los creadores de la red social Tuenti. Los cuatro fundadores del grupo continuarán manteniendo una participación mayoritaria tras la operación, con la que pretenden superar la barrera de los 300 millones de euros (336,6 millones de dólares) en 2018. 

  

La operación, intermediada por la consultora Arcano Investment Banking, ha supuesto la entrada en el capital de Hawkers de Félix Ruiz y Hugo Arévalo, cofundadores de la red social Tuenti. Arévalo, que también ha invertido en compañías como DeporvillageCabify o Jobandtalent, se incorporará a Saldum Ventures como presidente. Francisco Pérez, cofundador de Hawkers, y Alejandro Moreno, uno de los impulsores de Saldum Ventures, continuarán al frente de la compañía como director general y consejero delegado, respectivamente. 

  

Tras el nombramiento de Arévalo, la compañía no descarta incluir nuevos ejecutivos de otras empresas del sector, aunque sus gestores son reticentes a utilizar el término profesionalización. “Estamos abiertos a incorporar nuevos directivos; estamos buscando en empresas como FacebookTwitterGoogle… pero no queremos hacer una estructura demasiado rígida; si la hubiéramos tenido no hubiéramos llegado hasta aquí”, explica Sánchez. 

  

La compañía también ha incorporado a su capital a O’Hara Financial, el fondo de inversión del empresario venezolano Alejandro Betancourt, junto con un grupo de inversores independientes. Betancourt es un conocido empresario venezolano, dedicado principalmente al sector de la energía. El ejecutivo es el director general del grupo de inversión O’Hara Administration y presidente de Derwick Associates, un grupo especializado en la construcción de plantas de generación de energía.

 

Bisnieto del presidente venezolano Hermógenes López, Betancourt también es miembro de la junta directiva de la petrolera canadiense Pacific Energy and Exploration, de la que es accionista. Residente actualmente en España, donde participa también en varias empresas inmobiliarias, Betancourt logró varios contratos energéticos del Gobierno de Hugo Chávez durante la crisis energética del país venezolano a través de Derwick Associates, controlada junto a su primo Pedro Trebbau López. 

  

 

 

Saldum lleva algo más de un año recibiendo ofertas pero, tras la elección de los socios, la operación se cerró en menos de un mes.  “No hemos visto ningún proceso que haya despertado tanto interés”, ha asegurado Borja Oria, responsable de retail y consumo en Arcano. 

  

El atractivo y la relevancia de la marca, sus altas tasas de crecimiento y la tasa de conversión y repetición online son, según Oria, tres de las claves del atractivo de Hawkers para los inversores. Aunque la compañía no ha revelado más detalles de la operación, asegura que la valoración ha estado “muy por encima de las expectativas”, en línea con otras rondas internacionales como la de Warby Parker, que fue valorada en doce veces su facturación pese a estar en pérdidas.

 

 

Objetivo: 300 millones en 2018

Saldum Ventures cerró su primer ejercicio con una facturación de quince millones de euros (16,8 millones de dólares). Un año después, el grupo impulsó sus ventas hasta los cuarenta millones (44,8 millones de dólares) y prevé cerrar 2016 con una cifra de negocio de setenta millones de euros (78,5 millones de dólares). Tras la entrada de capital, la empresa se ha marcado el objetivo de facturar 150 millones de euros (168,3 millones de dólares) este año y 300 millones de euros (336,6 millones de dólares) en 2018, para lo que no descarta hacerse con nuevas marcas del sector. 

  

Hasta ahora, Saldum Ventures estaba en manos de Álex Moreno, Iñaki Soriano, Pablo Sánchez y David Moreno, los cuatro fundadores de la compañía, y se había financiado únicamente con fondos propios. “Para nosotros era importante encontrar un socio que nos dejara libertad para trabajar y que la operación no fuera vinculada a un business plan”, explica Pablo Sánchez a Modaes. 

 

 

 

Con la inyección de capital, Saldum prevé expandir su presencia internacional y dar el salto al offline en su camino por convertirse en el primer unicornio español. La empresa quiere consolidar su presencia en los países en los que opera, especialmente en Estados Unidos, Australia y Latinoamérica, desembarcar en nuevos mercados y dar el salto al offline con la apertura de su primera tienda física. 

  

La compañía también destinará parte del capital a potenciar la estrategia online de las marcas Miss HamptonsNorthweek y Wolfnoir, para que alcancen un tamaño similar al de Hawkers, que continúa copando el grueso del negocio del grupo. 

  

Fundada hace sólo dos años, Hawkers se ha convertido en uno de los mayores fenómenos del panorama de start ups españolas. Según las últimas cuentas depositadas en el Registro Mercantil, Saldum Ventures, que tiene como actividad social la venta online de gafas de sol, cerró 2014 con una cifra de negocio de 5,36 millones de euros (seis millones de dólares), frente a los 1,56 millones de euros (1,75 millones de dólares) que facturó el año anterior. El grupo multiplicó por cinco su resultado de explotación, hasta 504.776 euros (566.450 dólares), y elevó su beneficio neto hasta 387.551 euros (434.902 millones de dólares). 

 

La matriz engloba las sociedades Play HawkersWolf&SunMiss Hampton BrandDollar Eyewear y Saldum GMBHHawkers cerró 2014 con una cifra de negocio de 6,20 millones de euros (6,95 millones de dólares) y un resultado de explotación de 1,07 millones de euros (1,2 millones de dólares). El beneficio neto de la compañía se situó en 854.593 euros (959.007 dólares), con un pasivo a corto plazo de 404.441 euros (453.856 dólares). El valor en libros de la compañía asciende a 1,7 millones de euros (1,9 millones de dólares). 

 

 

Inversión inicial de 300 euros

 

El grupo comenzó su andadura de la mano de Álex MorenoIñaki SorianoPablo Sánchez y David Moreno, cuatro jóvenes emprendedores ilicitanos que, con 300 euros (336,6 dólares) de inversión, comenzaron a distribuir a través de la Red gafas de la marca estadounidense Knockaround que compraban directamente en la plataforma de venta online de la compañía. 

  

Las ventas subieron como la espuma y los cuatro emprendedores terminaron por convertirse en distribuidores oficiales de Knockaround en el mercado europeo. Con los ingresos de esta actividad, realizaron su primera incursión en el sector de la moda, Miss Hamptonsuna start up de alpargatas que hoy forma parte de Saldum.

 

 

 

 

 

 

 

Después, decidieron poner en marcha Hawkers, que irrumpió en el negocio de la óptica para romper las reglas del sector. Gafas baratas, comercialización directa online y precios low cost con los que plantar cara a titanes como Luxottica, Safilo y Marcolin, los reyes de la óptica desde hace décadas.

 

A comienzos de este año, el grupo engrosó su cartera con la compra de Northweek, que también compite en el segmento de las gafas de sol a precios bajos. Con esta inyección de capital, la compañía prevé continuar engrosando su cartera con nuevas adquisiciones de tamaño similar.

 

Además, Hawkers está preparando su salto al canal offline y ultima la puesta en marcha de su primera tienda física, que podría subir la persiana antes de final de año. A medio plazo, Saldum se ha marcado el objetivo de alcanzar los mil millones de dólares de valoración en cinco años, lo que lo convertiría en el primer unicornio español.

 

El adjetivo hace referencia a las compañías que alcanzan una valoración superior a esa cifra en alguna de las etapas de su proceso de capitalización, aunque ofrezcan flujos de caja negativos. 

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